中国技术巨头正在急于推动面部识别技术的商业应用,试图超越西方竞争对手,而西方竞争对手采取更谨慎的态度,担心引起消费者隐私担忧。

虽然隐私问题已经放缓了部分市场推出的技术,但许多中国人已经习惯于日常工作中使用面部扫描,付款涵盖入住住宅区,、学生宿舍和酒店。

这项技术甚至被用来消除几十年来的老问题:北京天坛卫生纸的经常性损耗。知名公园的公共厕所现在配有一个识别用户脸部的纸张分配器,不允许频繁重复访问。

中国面部识别技术领先全球 Face++成刷脸界首个“独角兽”-焦点中国网

更加无法想象的是,电子商务集团阿里巴巴在线支付子公司蚂蚁金服让其450万用户通过自拍登录自己的在线钱包,而中国建设银行允许客户在自动售货机上刷脸付款。

打车服务公司滴滴出行正在使用该技术来验证司机身份,而搜索引擎百度已经开发了面部识别门,以进入其办公室和旅游景点。

中国对这种技术的胃口已经帮助其推出了世界上第一个面部识别“独角兽”:总部在北京的Face ++(发音为“Face plus plus”)在12月份的第三轮大型融资活动中筹集了1亿美元,该公司表示凭借估值超过10亿美元,被授予独角兽初创公司。

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Megvii拥有的Face ++已将其软件授权给滴滴和蚂蚁金服,其看到在中国人口稠密的城市银行中长长排起长队。

Face ++ 表示,“你需要等待很长时间才能得到任何服务。所以我们开始为金融科技部门提供面部识别服务。”现在,它计划着重于零售板块。

虽然中国面部识别背后的基础人工智能研究水平与欧美相似,但在商业应用上处于国际领先地位。

“谷歌不追求面部识别,因为它具有更高和更长期的期望,而面部识别实际上是可以实现的。” 北京航空航天大学生物识别技术专家Leng Biao表示, “但中国大公司在不久的将来更注重利润。他们认为[面部识别]是使用AI发挥作用的最有效方式。”

面部识别创业公司在中国享受积极的反馈循环:使用越广泛,他们的技术就会越来越好。Xie表示:“随着中国现实生活中商业应用的增长,越来越多的数据反馈到我们系统中,以促使我们深入学习。”

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与所有AI应用程序一样,访问数据至关重要。中国人口众多和宽松的隐私法律相结合使得获取信息成本大幅降低。

“中国并不规管采集人们图像片,所以在这里收集数据比在美国更容易。”Leng表示, “在早期,5元(不到一美元)你就可以买到一张人脸图像”。

“中国把隐私视为负概念历史悠久。” Simmons&Simmons在上海的技术律师Xun Yang表示, “直到近些年,2009年才出台第一款明确禁止滥用个人信息的法律。”

因此,比起西方同行,中国企业推出面部识别更为大胆。谷歌母公司Alphabet主席Eric Schmidt在2011年称面部识别为“令人毛骨悚然”的,并承诺不会制作用户图像数据库。 在美国,面部识别的商业使用目前受到限制,主要是在社交媒体上自动标记人物照片。

Alphabet智能家居单位Nest也将面部识别功能纳入了其安全摄像头,但伊利诺斯州将这一功能被排除在外,这个州对于收集生物特征数据有严格的法律限制。

不过,也存在被滥用的可能。与指纹识别不同,面部识别可以被动地进行,这意味着用户不一定知道他们被检测到。中国政府在火车站的监控摄像头中使用次功能,来向警察示警那些被禁止出行的乘客。

中国未来生物识别技术市场,包括面部识别,由政府身份识别系统的协同促进增效。该国拥有全球最大的国家识别图像数据库——超过10亿,而美国约为4亿。

公民已经习惯于将身份证插入芯片读取器来设置手机帐户、购买火车票或入住酒店。中国政府是世界上第一个在身份证上实施射频识别技术的国家,这意味着每个人口袋里的卡片必须经过射频识别门才能识别身份。

这一切都增加了对普遍存在ID技术的认可,许多外界可能会觉得这不太妙。但用户更为方便快捷——正如Schmidt上个月在上海附近的一个论坛上所说:“中国是一个匆忙的国家”。